Thaïlande : zoom sur le Parc national de Khao Yai

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Nommé d’après sa montagne principale, l’un des parcs nationaux les plus anciens et les plus visités de Thaïlande est un site du patrimoine mondial de l’UNESCO.

Les informations importantes : de quoi s’agit-il?

Nommé d’après sa montagne principale, le parc national de Khao Yai, l’un des plus anciens et des plus visités de Thaïlande, est un site du patrimoine mondial de l’UNESCO et fait partie du complexe forestier de Dong Phayayen-Khao Yai. Il abrite l’une des rares et les plus grandes forêts de mousson restantes en Asie du Sud-Est et s’étend sur 2 333 acres. Le principal attrait ici est la jungle dense à feuilles persistantes, qui passe des hautes montagnes aux vallées incroyablement vertes parsemées de cascades et de grottes. Le parc abrite également des centaines d’espèces sauvages – éléphants, macaques, gibbons et même ours et loutres – ainsi que quelque 300 oiseaux résidents et migrateurs, et pas mal de reptiles.

Des sites particulièrement impressionnants à visiter

À 150 mètres, la cascade à trois niveaux Nam Tok Haew Narok, ou Hell Gorge Waterfall, dans la partie sud du parc, est la cascade la plus haute. Un autre, Haew Suwat, est apparu dans une scène de « The Beach » – Leonardo di Caprio en a sauté – et vaut également le détour, avec des ruisseaux d’eau en chute libre entourés de larges arbres feuillus. En plus des cascades, des safaris guidés permettent aux visiteurs d’apercevoir la faune locale. Les aventuriers intrépides devraient également faire un arrêt au stand à Khao Luk Chang, alias Bat Cave : il abrite quelque trois millions de chauves-souris.

Comment naviguer dans un endroit aussi tentaculaire ?

Vous aurez besoin d’un guide et d’un moyen de transport pour visiter Khao Yai. Le parc est immense et il n’est pas recommandé d’y aller en solo, simplement parce que certains sentiers sont assez longs; il y a même un itinéraire de trois jours qui nécessite des nuitées dans la jungle. Ceux qui ont un certain niveau de forme physique auront plus de facilité avec la randonnée, mais vous pouvez tout aussi bien vous asseoir et profiter de toute cette verdure. Assurez-vous de préparer un pique-nique ou de vous arrêter au kiosque à l’entrée pour faire le plein de collations – il n’y a pas de nourriture dans le parc.

Autre chose à savoir lors de la planification d’un voyage ici

Khao Yai est énorme et les types d’Indiana Jones voudront certainement passer quelques jours à l’explorer. Séjournez dans des lodges basiques ou dans l’un des deux campings situés dans les limites du parc, tous équipés de toilettes, de douches, d’un parking et de matériel de location à louer. Pour le reste d’entre nous, vous pouvez voir les principaux sites touristiques lors d’une excursion d’une journée.

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