Takayama, un voyage dans le Japon ancien

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Takayama : un petit village traditionnel

Takayama est situé en plein cœur du Japon, dans la partie centrale de la région de Honshu et plus précisément dans la préfecture de Gifu. Qui sait si l’atmosphère mystique et intemporelle que cet ancien village marchand offre à quiconque se promène dans ses rues est due à cet emplacement particulier au cœur du pays.

Takayama est curieusement surnommé par les Japonais « le petit Kyoto » : la similitude des vieilles maisons et des boutiques typiques qui parsèment les rues de cette ville et celles de l’ancienne capitale est en effet impressionnante. Pour donner la touche finale aux quartiers fascinants de ce village de montagne, on trouve les auberges datant de l’ère Meiji, les petits sanctuaires entourés de nature et les nombreuses distilleries de saké dans la partie la plus ancienne de la ville.

Un arrêt incontournable pour quiconque visite Takayama est sa vieille ville à traverser avec une agréable promenade. Ce quartier merveilleusement préservé, appelé « Sannomachi » depuis l’époque Edo, est situé sur trois rues principales qui étaient autrefois les centres du commerce marchand de la ville. Il est vraiment difficile de revenir d’une promenade dans ce quartier sans avoir acheté quelques souvenirs ou un petit morceau d’artisanat fabriqué dans l’une des exquises boutiques d’antiquités de Sannomachi. Le shopping n’est cependant pas la seule activité possible dans ce domaine. En effet, dans la vieille ville, vous avez la possibilité de visiter de petits musées d’histoire, des ateliers d’artisans experts et des cafés dans le style traditionnel japonais.

Si au contraire vous vous trouvez devant un magasin et remarquez les décorations spéciales faites avec des aiguilles de cèdre attachées au panneau, vous êtes sur le point d’entrer dans une ancienne distillerie de saké à Takayama. Faites attention aux signes : la composition des aiguilles de boule de cèdre (Sugidama) signifie que l’endroit dispose d’un délicieux saké tout juste produit, alors, pourquoi ne pas entrer et goûter à un goût savoureux ?

Le marché de Sannomachi

Ce quartier accueille également deux marchés matinaux différents chaque jour, l’un le long de la rivière Miyagawa et l’autre devant Takayama Jinya. Parmi les étals de ces marchés, vous trouverez à la fois des spécialités alimentaires typiques et d’intéressants ustensiles faits à la main par les artisans de Takayama. Vous aurez l’impression de vous promener dans un véritable marché d’antan !

De plus, nous ne pouvons pas nous empêcher de mentionner les deux spectaculaires festivals de la ville qui se déroulent dans les rues de la vieille ville : le festival de printemps Sanno (14 et 15 avril) et le festival d’automne Hachiman (9 et 10 octobre). Ces deux « matsuri » (festivals en japonais) sont considérés parmi les plus importants de tout le pays, si bien qu’à Takayama, il existe des musées publics où les chars utilisés pendant les festivals sont conservés et admirés par les touristes qui n’ont pas pu assister au festival. Les protagonistes absolus de ces flotteurs sont les marionnettes qui « performent » à bord, mues par des engrenages mécaniques complexes. Nous recommandons cette expérience pour les chanceux qui seront à Takayama pendant les jours du festival, en particulier nous suggérons la participation en soirée où les chars seront également illuminés par de nombreuses lanternes.

Takayama Jinya

À quelques minutes du quartier historique de Sannomachi se trouve un bâtiment unique : Takayama Jinya. Unique aussi parce qu’au Japon, c’est le seul qui ait survécu jusqu’à nos jours : c’est l’ancienne résidence des gouverneurs et en même temps le siège des bureaux du shogunat de la période Edo. Pendant plus de 150 ans, d’importantes questions administratives et bureaucratiques ont eu lieu dans cette structure, notamment la gestion des biens territoriaux de l’ensemble du pays et la collecte des impôts de l’époque.

Avec l’arrivée de l’ère Meiji (deuxième moitié de 1800), le bâtiment a été adapté plus tard comme centre administratif de l’ancienne préfecture de Hida et est devenu un musée public environ 100 ans plus tard, en 1969. Takayama Jinya est donc toujours ouvert aujourd’hui et nous permet de comprendre et d’observer ce qu’aurait pu être la vie d’un daimyo, un gouverneur, il y a environ quatre siècles.

Dans les pièces spacieuses de Jinya, nous pouvons admirer des cuisines, des entrepôts, des bureaux et même une ancienne salle d’interrogatoire. Il y a bien sûr quelques petits jardins intérieurs reliés à la structure par les typiques portes coulissantes, où l’on peut s’arrêter pour un moment de repos.

Une caractéristique curieuse de ce bâtiment est les nombreux emblèmes noirs en forme de lapin disséminés sur les murs intérieurs. Leur fonction est probablement de cacher les ongles exposés, mais le choix de l’animal n’est pas accidentel : la légende veut que les longues oreilles du lapin aient aidé les gouverneurs à écouter les demandes de la population.

Marches et randonnées de Takayama

L’exploration de Takayama ne se limite pas à son centre historique, il existe en fait de nombreuses autres activités que nous recommandons vivement. L’une d’entre elles est sans aucun doute la marche de Higashiyama : une marche d’un peu plus de 3 kilomètres partant du district de Teramachi et se terminant au parc de Shiroyama. En chemin, vous pourrez admirer plus d’une douzaine de temples, plusieurs sanctuaires et même les ruines de l’ancien château de Takayama.

Il y a aussi plusieurs visites qui peuvent être faites à partir de Takayama. De la ville, vous pouvez facilement rejoindre le village de Shirakawa-go, célèbre pour ses maisons typiques aux toits de chaume, qui sont particulièrement impressionnantes en hiver. Le village le plus proche est Hida, aujourd’hui un musée en plein air qui présente une trentaine de maisons dans le style ancien de la région de Hida, la zone montagneuse entourant Takayama.